Géographie du Kenya
Kisumu, terre d'échange
Kisumu, terre d'échange
Kisumu, terre d'échange
Comté : Kisumu Population : 968 909 h. Superficie : 2 085,93 km²
Kisumu

On ne peut pas parler des grandes villes du Kenya sans évoquer Kisumu, troisième localité du pays et qui fut un lieu important de communications. Les habitants actuels, les Luo (qui sont des Nilotes comme les Masai) sont arrivés par vagues successives à partir de 1500 en provenance du sud de la Nubie (probablement du Chamal Bahr al-Ghazal), chassant ou assimilant les populations bantoues venues d'Afrique centrale et présentes, pour leur part, depuis la fin du premier millénaire. Ces Luo qui, auparavant, étaient des pasteurs sont devenus des agriculteurs et, surtout, des pêcheurs avec la présence du lac. Les premiers jo rachar (« hommes de race blanche » en luo) à atteindre le site de l'actuelle Kisumu sont Henry Morton Stanley entre 1874 et 1875 venant de l'ouest et Eduard Schnitzer aussi au cours du dernier quart du xixe siècle mais venant du nord. La région est d'abord un protectorat allemand sur ce qui était auparavant une partie des possessions du sultan de Zanzibar. En 1895, elle est cédée par Berlin au Royaume-Uni à la suite de l'arrivée dans l'intérieur des terres, en 1888, de la Compagnie britannique impériale d'Afrique de l'Est. Le nouveau protectorat est appelé Afrique orientale britannique. La ville de Kisumu fut donc fondée en 1901 par les Britanniques sous le nom de Port Florence pour être un arrêt du chemin de fer, entre Mombasa et l'Ouganda. Un an plus tard, la ville repris son nom de Kisumu qui vient du mot Kisuma signifiant en langue luo « lieu d'échange, de troc » car c'était le nom du lieu ou les habitants des environs venaient y échanger leurs marchandises avant la colonisation. Le premier train n'atteint cependant Kisumu qu'en 1903 lorsque les viaducs du Rift africain eurent été achevés. Entretemps, des bateaux à vapeur ont d'ores et déjà été acheminés, en pièces détachées, via la route, depuis Mombasa, pour assurer notamment la liaison Kisumu - Port Bell en Ouganda au départ du Pier (« jetée » en anglais) qui est le port primitif de la ville.

Kisumu

Kisumu, chef-lieu de la province de Nyanza, est situé sur la rive nord-est du lac Victoria, au fond du golfe de Winam, et compte environ 400 000 habitants. Son port lacustre, autrefois actif, est maintenant isolé à l'ouest du pays, et la ville, à l'écart des lieux touristiques, s'anime un peu lors du mouvement de petits bateaux reliant les villes et les îles de la côte. Il existe néanmoins quelques sites à visiter, notamment le musée de Kisumu, qui semble un bon point de départ à la découverte de la ville. Le musée, créé en 1980 et situé sur Nairobi road, dispose d'une série de pavillons en plein air abritant entre autres des animaux vivants et empaillés ou encore des objets artisanaux et traditionnels de la province de Nyanza. On peut également y découvrir une reconstitution à échelle réelle d'une maison traditionnelle Luo, présentatnt aussi bien les origines du peuple que leur migration de Nubie vers les rives du lac Victoria. Au sud-ouest de la ville, le sanctuaire des impalas est l'une des plus petites réserves animales du Kenya. Comme son nom l'indique, elle abrite un troupeau d'impalas, quelques hippopotames ainsi que des reptiles et des oiseaux. Situé sur Jomo Kenyatta highway (au nord-est du centre-ville), le Kibuye Market est le 2e plus grand marché à ciel ouvert du Kenya et l'un des plus anciens. Échoppes diverses et vendeurs ambulants se « disputent » le chaland 7 jours sur 7 et pratiquement 24h sur 24 (la nuit à la lueur des bougies ou des lampes à pétrole). Enfin le port de Kisumu, qui n'est pas véritablement adapté à l'accueil des touristes, offre tout de même un voyage intéressant dans l'histoire.

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